Alzheimer deixa vítimas bilíngues encalhadas no Canadá

Alzheimer deixa vítimas bilíngues encalhadas no Canadá

Anonim

O efeito devastador da doença de Alzheimer em pessoas bilíngües tem sido focado no Canadá, onde a perda repentina de um segundo idioma pode fazer com que os pacientes se sintam estranhos em seu próprio país.

Apesar das evidências crescentes de que o bilinguismo pode realmente atrasar o início da demência, aqueles que lutam contra os estragos da doença frequentemente se vêem isolados pela falta de serviços essenciais em sua língua de escolha.

Quando a doença de Alzheimer ataca, a capacidade de uma pessoa se comunicar em sua segunda língua costuma se desgastar rapidamente.

Sylvie Lavoie disse à AFP que ela percebeu uma deterioração constante na capacidade de sua mãe de falar inglês fluentemente depois de ter sido diagnosticada com a doença.

Sua mãe, Helene Tremblay-Lavoie, depois fez um teste para medir sua deterioração que forneceu provas conclusivas.

Ela marcou nove pontos em 30 para um teste em inglês, em contraste com 19 de 30 para o mesmo teste em francês.

"O resultado foi um choque terrível, uma enorme surpresa", disse Lavoie à AFP. "Falando em francês para minha mãe, não havia notado que ela havia perdido o inglês.

"Percebi que ela falava cada vez menos inglês para meu marido, que é anglófono, mas atribui isso à doença e à fadiga geral."

O caso atraiu atenção no Canadá. Tremblay-Lavoie nasceu na província francófona de Quebec e viveu em Toronto por 30 anos, tornando-se totalmente bilíngüe.

No entanto, quando se tratou de encontrar uma instalação capaz de cuidar de sua mãe, Lavoie descobriu que nada estava disponível para sua mãe em Toronto.

Ela finalmente encontrou um lugar em um hospital de fala francesa na cidade de Welland, perto de Niagara Falls.

Em resposta à escassez de espaços, a Fundação Helene Tremblay-Lavoie foi criada no ano passado com o objetivo de criar cuidados de longo prazo para francófonos na região de Toronto.

"As pessoas que perdem a capacidade de falar inglês são francófonos unilingues que aprenderam inglês mais tarde na vida", disse Guy Proulx, professor da Universidade de York, especializado na avaliação e reabilitação de distúrbios cognitivos em pessoas que sofrem de derrames ou demência.

Proulx, diretor da fundação, alertou que os indivíduos que eram bilíngües desde a infância tinham menos probabilidade de perder o uso da segunda língua.

"Um bilíngue da infância não vai perdê-lo porque é automatizado, está ancorado. Quando é automatizado, é mais resistente a doenças como a doença de Alzheimer", explicou.

A Proulx e a fundação esperam criar uma clínica francófona dedicada na região de Toronto que contará com um centro de pesquisa no campo da saúde cognitiva e terapia para doenças como a doença de Alzheimer.

Quase 90% dos francófonos em Toronto - cerca de 125 mil pessoas de uma população de 600 mil pessoas em todo o estado de Ontário - mantêm relações com não-francófonos. O objetivo é garantir que essas pessoas possam ficar juntas quando a doença ocorrer.

"Os serviços de saúde em francês estão disponíveis em Toronto, mas estão dispersos. Eles precisam ser estruturados", disse Proulx.

Jean Roy, que preside o conselho da fundação, disse que tem o apoio dos governos provincial e federal.

"O projeto custará US $ 200.000 por ano durante três anos e já temos o dinheiro. Vai ser apenas uma questão de meses."