Câncer cervical pode ser causado por desequilíbrio nas bactérias vaginais, segundo pesquisa

 【 Corrimento Branco Leitoso 】ou Grumoso: O Que Pode Ser? É Normal? Ginecologista Vanderléa Coelho (Julho 2019).

Anonim

Praticamente todos os cânceres do colo do útero são causados ​​pelo HPV, ou papilomavírus humano, apelidado de "resfriado comum" das infecções sexualmente transmissíveis, porque quase todas as pessoas sexualmente ativas o pegam. Felizmente, o sistema imunológico supera a maioria das infecções por HPV, com apenas uma pequena porcentagem progredindo para o pré-câncer e, em última análise, para o câncer. Mas por que algumas pessoas limpam a infecção enquanto outras não conseguem combatê-la?

Para responder a essa pergunta, uma equipe liderada pela Melissa M. Herbst-Kralovetz, professora associada da Faculdade de Medicina da Universidade do Arizona - Phoenix, estudou 100 mulheres na pré-menopausa para encontrar ligações entre bactérias vaginais e células cervicais. Câncer.

Sua equipe descobriu que mulheres sem anormalidades cervicais são hospedeiras de diferentes comunidades de bactérias vaginais do que mulheres com câncer cervical e pré-câncer, uma discrepância que revela uma relação direta entre bactérias "boas" e saúde cervical e bactérias "ruins" e aumento do risco de câncer. Os resultados foram publicados on-line em 15 de maio na publicação científica Nature, de acesso aberto.

O microbioma é a comunidade de micróbios que se instalam no corpo. Algumas espécies de bactérias - como os lactobacilos, que são relacionados, mas distintos dos probióticos encontrados no iogurte - foram encontrados para promover um ambiente vaginal saudável. Por exemplo, pesquisas anteriores revelaram que mulheres com microbiomos vaginais de Lactobacillus gasseri -dominante têm maior probabilidade de eliminar infecções por HPV. Bactérias boas também podem conter território para impedir a entrada de bactérias ruins. Às vezes, no entanto, elas perdem essa guerra de território.

"Em pacientes com câncer e pré-câncer, os lactobacilos - boas bactérias - são substituídos por uma mistura de bactérias ruins", disse o Dr. Herbst-Kralovetz. No estudo, quando as populações de lactobacilos diminuíram, as anomalias cervicais tornaram-se mais graves. Por outro lado, bactérias ruins, chamadas Sneathia, estavam ligadas à infecção por HPV, câncer pré-canceroso e cervical.

Sneathia são bactérias em forma de bastonete que podem se transformar em cadeias fibrosas. Eles têm sido associados a outras condições ginecológicas, incluindo vaginose bacteriana, aborto espontâneo, parto prematuro, infecção por HPV e pré-câncer cervical. O estudo do Dr. Herbst-Kralovetz é o primeiro a descobrir que uma população substancial de Sneathia está associada a todos os estágios do continuo do HPV ao câncer, desde a infecção inicial pelo HPV até o pré-câncer até o câncer invasivo do colo do útero.

O que é desconhecido é se as espécies de Sneathia promovem ativamente a infecção pelo HPV ou a formação de câncer, ou se elas estão apenas participando do passeio. O estudo atual oferece apenas um instantâneo das mulheres em um ponto no tempo. Para estabelecer uma relação de causa e efeito, estudos futuros devem seguir as mulheres ao longo do tempo.

"Não há muito na literatura sobre como o Sneathia funciona no trato reprodutivo", disse Herbst-Kralovetz. "Como o Sneathia pode estar impactando as marcas do câncer é uma área ativa de investigação em nosso laboratório."

As bactérias que compõem o microbioma vaginal estão inextricavelmente ligadas à acidez do ambiente vaginal. Uma vagina com um pH de 4, 5 ou inferior defende contra bactérias nocivas que são incapazes de sobreviver em um ambiente tão ácido. Quando o pH é elevado, as bactérias nocivas ganham a oportunidade de entrar, interrompendo o ecossistema vaginal.

"O pH elevado é um grande reflexo da composição do microbioma vaginal", disse o Dr. Herbst-Kralovetz. "Os lactobacilos produzem ácido lático que reduz diretamente o pH. Se você tem altos níveis de lactobacilos, terá um pH vaginal mais baixo e isso está associado à saúde."

A equipe do Dr. Herbst-Kralovetz descobriu que, à medida que o ambiente vaginal perde a acidez, as anormalidades do colo do útero se tornam mais graves. A equipe é a primeira a mostrar uma relação entre o pH elevado e as anomalias cervicais avançadas.

Cerca de metade dos pacientes estudados eram hispânicos, enquanto a outra metade era de origem não hispânica. Mulheres hispânicas têm a maior incidência de câncer do colo do útero de todos os grupos raciais e étnicos, de acordo com o Instituto Nacional do Câncer. Estudos avaliando fatores como raça e etnia no risco de câncer são importantes para entender por que algumas populações são desproporcionalmente afetadas pelo câncer.

"Eu queria refletir verdadeiramente a população do Arizona em nosso estudo", disse o Dr. Herbst-Kralovetz. "As latinas estão em maior risco de câncer do colo do útero. Uma meta de longo prazo é ajudar a resolver essa disparidade de saúde."

A equipe descobriu que as mulheres hispânicas tinham maior probabilidade de ter populações diminuídas de Lactobacillus e maior população de Sneathia. Talvez as diferenças no microbioma vaginal sejam um fator por trás do aumento do risco de câncer de colo do útero nas mulheres hispânicas.

"Um dos nossos deveres no UA Cancer Center é melhorar a saúde de Arizonans", disse William Cance, MD, vice-diretor do Centro de Câncer de UA no Hospital e Centro Médico de Dignity Health St. Joseph. Referindo-se à recente designação da UA como instituição servidora hispânica pelo Departamento de Educação dos EUA, o Dr. Cance acrescentou: "Estudos como aqueles liderados pelo Dr. Herbst-Kralovetz mostram nosso compromisso de apoiar não apenas a educação dos hispânicos no Arizona, mas também a saúde deles ".

"Este foi um grupo altamente colaborativo, realizando um estudo multi-site aqui na área de Phoenix", concluiu o Dr. Herbst-Kralovetz. "Este trabalho serve como base para muitos outros estudos. Ele cria muitas hipóteses e direções futuras para nós no laboratório, e também nos permite abordar algumas dessas disparidades de saúde aqui no Arizona."