Estimulação cerebral elétrica mais depressão combate a drogas, relata estudo

Anonim

Tratar a depressão grave de forma segura e acessível é um desafio. Agora, pesquisadores brasileiros descobriram que duas técnicas frequentemente usadas individualmente produzem melhores resultados quando usadas juntas.

Os pesquisadores parearam o antidepressivo Zoloft (sertralina) e um tipo de estimulação cerebral não invasiva chamada estimulação transcraniana por corrente contínua (ETCC) para tratar pessoas com sintomas moderados a graves de depressão grave.

A estimulação transcraniana por corrente direta parece ser um tratamento tão eficaz quanto o Zoloft, mas os dois juntos são ainda mais eficazes, disse o pesquisador Dr. Andre Russowsky Brunoni, do Centro de Pesquisa Clínica do Hospital Universitário da Universidade de São Paulo.

Este tratamento indolor usa uma corrente elétrica de baixa intensidade para estimular partes específicas do cérebro. Anteriormente, ele foi testado para várias condições, como acidente vascular cerebral, ansiedade, dor e doença de Parkinson, disseram os pesquisadores.

A doutora Sarah Hollingsworth Lisanby, presidente do departamento de psiquiatria e ciências comportamentais da Escola de Medicina da Universidade de Duke, está entusiasmada com as descobertas.

Lisanby disse que o advento de tecnologias como a estimulação cerebral não invasiva é "um dos novos e excitantes desenvolvimentos" no tratamento da depressão.

A estimulação transcraniana por corrente contínua é parte de uma família de abordagens que utiliza campos elétricos ou magnéticos para estimular o cérebro a alterar a função cerebral, disse ela.

"Essas técnicas oferecem uma grande promessa para as pessoas com depressão, porque sabemos que, infelizmente, os medicamentos nem sempre são eficazes, e a psicoterapia nem sempre é eficaz, por isso é importante ter alternativas eficazes", disse Lisanby.

Ela observou que a abordagem em duas vertentes do estudo atual aborda ambos os aspectos da ação cerebral. A droga afeta os aspectos químicos da função cerebral, enquanto a estimulação elétrica tem como alvo a atividade elétrica do cérebro.

"Como o cérebro é um órgão eletro / químico, usar abordagens elétricas e químicas para tratá-lo faz sentido intuitivo", disse ela.

Para o relatório, publicado online em 6 de fevereiro no JAMA Psychiatry, a equipe de Brunoni dividiu 120 pacientes com depressão maior que nunca haviam tomado antidepressivos para tomar Zoloft ou um placebo inativo todos os dias com ou sem estimulação elétrica cerebral, ou com estimulação simulada.

Após seis semanas de tratamento, o grupo de Brunoni descobriu que a depressão melhorou significativamente entre os pacientes que receberam Zoloft ou estimulação elétrica do cérebro. No entanto, o maior ganho foi visto naqueles que receberam as duas terapias. Para avaliar a melhora, os pesquisadores usaram a escala de avaliação de depressão de Montgomery-Asberg.

No geral, os pacientes receberam 12 sessões de meia hora de estimulação cerebral durante seis semanas.

Os efeitos colaterais da estimulação cerebral geralmente são leves e incluem coceira, arranhões e vermelhidão na área estimulada, disse Brunoni.

No entanto, o tratamento combinado foi associado com mais casos de mania após o tratamento, disse ele. "Embora não possamos descartar se essa associação é espúria, outros estudos devem investigar essa questão", disse Brunoni.

A estimulação cerebral sozinha pode ser útil para pacientes que não podem tomar drogas psiquiátricas, disse ele. E os dispositivos que fornecem o tratamento são relativamente acessíveis, observaram os autores.

Brunoni espera que este estudo estimule ensaios adicionais usando essa abordagem. "Se outros estudos também forem positivos, a ETCC pode ser uma terapia clínica no futuro", disse ele.

Pessoas que sofrem de depressão maior geralmente precisam de tratamento vitalício, acrescentou. Se esses resultados do estudo se concretizarem, isso poderia significar tomar antidepressivos diariamente e passar por sessões semanais de estimulação cerebral para alívio ideal, disse ele.

Outro especialista disse que a estimulação cerebral parece "muito promissora" como um novo tratamento emergente para a depressão. "O perfil de segurança é excelente", disse o Dr. Colleen Loo, professor da Escola de Psiquiatria da Universidade de New South Wales, na Austrália. "É uma forma muito leve de estimulação cerebral, sem risco de convulsões, não prejudica o pensamento e pode de fato melhorar o pensamento", disse ela.

Atualmente, o ETCC não é aprovado pela Food and Drug Administration dos EUA para tratar qualquer condição, disse Lisanby.

No entanto, outra técnica não-invasiva estimulante do cérebro é aprovada pelo FDA e clinicamente disponível, disse ela. Essa técnica - chamada de estimulação magnética transcraniana (EMT) - usa um campo magnético para induzir mudanças elétricas no cérebro.

Outros tratamentos potenciais para a depressão que estão sendo testados incluem a estimulação do nervo vago (este é o nervo que vai do cérebro até o fundo da barriga) e a estimulação cerebral profunda, disse ela.