'Gap' para os esforços de vacinação contra o HIV após o último revés

Anonim

A busca por uma vacina contra o HIV engoliu US $ 8 bilhões na última década, e o fracasso do teste de eficácia mais recente gerou mais um revés para 26 anos de esforços.

Com as próximas tentativas previstas para daqui a alguns anos, os principais pesquisadores agora dizem que há um "vazio" ou uma "lacuna" nos atuais esforços de testes clínicos para testar se uma vacina pode ser segura e eficaz em pessoas.

Uma espécie de autópsia em andamento das últimas quatro propostas importantes para fazer uma vacina contra o HIV informou o campo sobre o que não funciona, sendo a última vítima um teste chamado HVTN 505 que foi interrompido precocemente porque não previne o HIV.

"Isso nos deixa com uma lacuna em vários anos antes de termos outro teste de eficácia da vacina contra o HIV em curso, e isso é lamentável", disse James Kublin, diretor executivo da Rede de Ensaios de Vacinas contra o HIV.

Outra preocupação dos pesquisadores é que dois testes de vacinas - HVTN 505 e um estudo anterior conhecido como STEP, que terminou sem sucesso em 2007 - ambos revelaram aparentes aumentos no número de pacientes vacinados que contraíram o HIV.

O HVTN 505 mostrou que 41 casos de HIV foram adquiridos no grupo da vacina, em comparação com 31 no grupo do placebo. Entre cerca de 2.500 participantes, a diferença não foi estatisticamente significativa, e assim os pesquisadores descobriram que nenhum dano foi causado pelo estudo.

"Mas o número está na direção errada", disse o líder do julgamento, Scott Hammer, que descreveu o resultado do julgamento como uma "decepção".

Os pesquisadores ainda estão investigando por que isso pode ter acontecido, mas alguns teorizam que o vírus conhecido como Ad5, que serviu como vetor para a entrega da vacina, pode ter causado mais infecções, facilitando a penetração do HIV no corpo.

"Você coça a cabeça", disse Hammer, professor de medicina da Universidade de Columbia, acrescentando que o Ad5 pode agora ser considerado muito arriscado e outras opções estão sendo investigadas.

"Ninguém vai querer fazer um grande teste com este tipo de vetor no futuro", disse ele à AFP.

O principal enigma da busca de vacinas tem sido a própria natureza do vírus da imunodeficiência humana, que conseguiu enganar a medicina moderna alterando sua composição genética com tanta frequência que uma única arma não pode silenciá-la.

"O vírus é um inimigo muito esquivo", disse Wayne Koff, diretor científico da Iniciativa Internacional de Vacinas contra a Aids (IAVI).

"É mais variável do que qualquer outro vírus para o qual uma vacina foi tentada. Então, se alguém quiser produzir anticorpos contra um vírus que seja variável, é preciso ter um anticorpo amplamente reativo", disse ele à AFP.

Descobriu-se que um pequeno número de pessoas HIV-positivas produz anticorpos capazes de neutralizar uma ampla gama de variantes do HIV, mas os cientistas ainda não descobriram como fabricar uma vacina a partir dessa informação.

"Muitas pessoas estão trabalhando muito nisso. Eu teria pensado que teríamos esse imunógeno para testar na fase I de testes até agora, mas esperamos que em breve", disse Hammer, um dos principais pesquisadores do HIV.

Cerca de 34 milhões de pessoas estão infectadas com o HIV em todo o mundo, e a Aids já matou 30 milhões de pessoas desde o início da epidemia, 30 anos atrás.

O campo da vacina ficou aquém das expectativas desde 1984, quando Margaret Heckler, então secretária de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, declarou que uma vacina estaria pronta para o teste em cerca de dois anos.

A primeira fase que eu testei com uma vacina começou em 1987 nos Institutos Nacionais de Saúde em Bethesda, Maryland, e incluiu 138 voluntários saudáveis. Os primeiros testes em grande escala não começaram até o final dos anos 90.

A única história de sucesso até hoje foi um teste na Tailândia conhecido como RV144, que em 2009 registrou uma modesta taxa de proteção de 31%, ainda muito abaixo do limite de 50% necessário para licenciar uma vacina.

Os pesquisadores continuam estudando os resultados para descobrir por que funcionou em alguns casos, mas não em outros, e por que parece que os efeitos protetores podem ter diminuído com o tempo.

Uma vacina similar modelada para os sul-africanos deve entrar em testes em humanos nos próximos dois anos. Outras abordagens para aumentar a imunidade de células T também estão no horizonte.

"Eu sou um otimista. Acho que estamos pelo menos no meio do caminho, espero que mais adiante", disse Hammer. "O mundo precisa de uma vacina contra o HIV".