O ensino superior pode ser protetor contra déficits cognitivos associados à EM

O ensino superior pode ser protetor contra déficits cognitivos associados à EM

Anonim

A esclerose múltipla (EM) pode levar a um comprometimento cognitivo grave à medida que a doença progride. Pesquisadores na Itália descobriram que pacientes com altos níveis educacionais apresentam menor comprometimento em uma avaliação neuropsicológica do que aqueles com baixos níveis educacionais. Seus resultados são publicados em Neurologia Restaurativa e Neurociência .

A MS é um distúrbio cerebral imunológico progressivo com déficits neuropsicológicos, incluindo atenção seletiva, memória de trabalho, funcionamento executivo, velocidade de processamento de informações e memória de longo prazo. Esses déficits geralmente causam impacto na vida diária (capacidade de realizar tarefas domésticas, relacionamentos interpessoais, emprego e qualidade de vida geral).

Neste estudo, os pesquisadores primeiro avaliaram o papel da reserva cognitiva, a tentativa ativa do cérebro de se concentrar em como as tarefas são processadas, compensando o desafio representado pelos danos cerebrais. Estudos anteriores relataram que uma reserva cognitiva mais alta protege os indivíduos com EM de uma ineficiência cognitiva relacionada à doença, mas, nesses estudos, a reserva cognitiva foi principalmente estimada por meio de um teste de vocabulário. Aqui, os investigadores consideraram o nível educacional e a realização profissional em vez do vocabulário. Eles também avaliaram tanto a experiência educacional como a ocupacional, levantando a hipótese de que o nível de vida profissional de um indivíduo também poderia ser considerado um bom indicador da RC, semelhante à maneira pela qual uma maior realização ocupacional reduz o risco de doença de Alzheimer.

O segundo objetivo do estudo foi investigar o possível papel da fadiga percebida. A fadiga pode ter uma grande influência negativa na vida diária, de modo que uma fadiga percebida mais alta pode resultar em menor desempenho cognitivo.

Cinqüenta pacientes consecutivos com diagnóstico clínico de EM participaram do estudo. Um grupo controle incluiu 157 indivíduos clinicamente saudáveis, sem diagnóstico psiquiátrico ou neurológico. Os indivíduos de ambos os grupos eram, em média, da mesma idade, nível de escolaridade e sexo. A média de idade foi 40, 41 (± 9, 67) anos, com 12, 37 (± 4, 42) anos de escolaridade.

O desempenho cognitivo foi avaliado usando o Teste de Adição Seriado Auditivo Paced (PASAT), no qual uma série de números de dígitos únicos é apresentada e os dois dígitos mais recentes devem ser somados. Este teste tem alta sensibilidade na detecção de déficits cognitivos relacionados à EM, pois depende muito da capacidade de memória de trabalho e do processamento de informações. A fadiga foi avaliada através da Escala Modificada de Impacto à Fadiga (MIFF), que avalia os efeitos da fadiga em termos de funcionamento físico, cognitivo e psicossocial.

Dos 50 pacientes diagnosticados clinicamente, 17 tinham menos de 13 anos de escolaridade, sem obter nenhum diploma de nível secundário, e 33 haviam recebido mais de 13 anos de escolaridade, levando a um diploma em nível universitário. Ambos os grupos receberam uma pequena bateria neuropsicológica, incluindo testes padronizados de vigilância, alerta e atenção dividida. Nenhuma das tarefas mostrou diferenças entre os grupos.

Os pacientes também foram classificados usando as categorias do censo norte-americano em baixa ocupação (estudante, dona de casa, não qualificada, habilidosa ou profissional, clerical / escritório) e alta ocupação (gerente comercial / governamental e profissional / técnico), onde as categorias de realização ocupacional baseiam-se na complexidade cognitiva e no esforço cognitivo necessário para realizar o trabalho de maneira eficiente. Eles foram então divididos em três grupos: baixa ocupação e baixa escolaridade, baixa ocupação e alta escolaridade, alta ocupação e alta escolaridade.

Os pesquisadores descobriram que as versões PASAT de alta velocidade eram mais adequadas para identificar capacidades compensatórias comparadas às versões PASAT de baixa velocidade. Os pacientes com esclerose múltipla com baixa escolaridade tiveram um desempenho pior do que os controles saudáveis ​​pareados em velocidades PASAT mais rápidas. Por outro lado, nenhuma diferença foi observada entre pacientes com esclerose múltipla com alta escolaridade e controles saudáveis ​​pareados, independentemente da velocidade da PASAT. Por outro lado, nem a realização ocupacional nem a fadiga tiveram algum impacto nos déficits cognitivos da EM.

"Estes resultados indicam que a baixa escolaridade é um fator de risco para o comprometimento cognitivo em pessoas com doenças neurológicas, como a EM, enquanto que um alto nível educacional pode ser considerado um fator protetor do comprometimento cognitivo associado à doença", observa a pesquisadora Elisabetta Làdavas, PhD. Diretor do Centro de Estudos e Pesquisas em Neurociência Cognitiva, Cesena e Professor de Neuropsicologia do Departamento de Psicologia da Universidade de Bolonha, Itália. Ela conclui que "os efeitos protetores da educação sobre o perfil cognitivo dos pacientes com EM devem ser considerados em estudos longitudinais das funções cognitivas e nas tentativas terapêuticas de melhorar a cognição nesses pacientes".