Dieta mediterrânea pode manter sua mente saudável em idade avançada

What you can do to prevent Alzheimer's | Lisa Genova (Julho 2019).

Anonim

Em notícias que soam como se tivessem saído direto de um thriller de ficção científica, os pesquisadores dizem que comer muita carne pode encolher seu cérebro.

Por outro lado, comer alimentos saudáveis ​​da chamada dieta mediterrânea pode ajudar seu cérebro a ficar em boa forma à medida que envelhece, sugere o novo estudo. Os pesquisadores disseram que as pessoas com mais de 65 anos que comeram mais peixe, legumes, frutas, grãos e azeite tiveram um volume cerebral maior do que um grupo similar que não seguiu uma dieta mediterrânea.

"Foi encorajador ver que quanto mais você aderir a esta dieta mediterrânea, mais proteção você terá contra a atrofia cerebral (encolhimento)", disse o autor do estudo, Yian Gu, professor assistente de neuropsicologia da Universidade de Columbia, em Nova York. "Para as pessoas interessadas nos fatores da dieta e estilo de vida que levam a uma melhor saúde, acho que este é outro estudo consistente com estudos anteriores que indicam que a dieta mediterrânea é uma dieta saudável", acrescentou.

Mas Gu observou que os achados observacionais de seu estudo não podem provar uma relação definitiva de causa e efeito entre a dieta e o volume cerebral. O estudo foi projetado apenas para encontrar uma associação.

Os resultados da pesquisa foram publicados on-line em 21 de outubro na revista Neurology .

Pesquisas anteriores ligaram a dieta mediterrânea a um risco menor de doença de Alzheimer, segundo o estudo. A dieta enfatiza o consumo de verduras, legumes (feijão, ervilha e lentilha), frutas, cereais, peixe e gorduras monoinsaturadas, como o azeite de oliva, disseram os autores do estudo. O plano alimentar também inclui uma baixa ingestão de carne, aves, gorduras saturadas e produtos lácteos, bem como quantidades leves a moderadas de álcool, de acordo com os pesquisadores.

Para o estudo, Gu e seus colegas dividiram 674 adultos em dois grupos baseados em quão próximas suas dietas estavam alinhadas com a dieta mediterrânea. Sua idade média era de 80 anos. Todos os participantes foram submetidos à ressonância magnética de seus cérebros para medir o volume total e a espessura do cérebro. Eles também completaram questionários sobre suas escolhas alimentares e padrões alimentares.

Os pesquisadores descobriram que os volumes cerebrais daqueles que não seguiram uma dieta mediterrânea eram menores do que aqueles que seguiram a dieta mediterrânea. A diferença foi menor em tamanho geral - equivale a cerca de cinco anos de envelhecimento, disseram os autores do estudo.

Mas, mais especificamente, os investigadores descobriram que comer mais peixe e menos carne estava associado a um encolhimento cerebral ainda menor.

Gu disse que os cientistas ainda não sabem exatamente porque a dieta mediterrânea parece mais saudável para o cérebro. No entanto, outra pesquisa estabeleceu que uma maior ingestão de peixe e vegetais e uma menor ingestão de carne são benéficos para o crescimento de células do cérebro, disse ela.

O Dr. Joseph Masdeu, diretor do Centro Nacional de Alzheimer de Nantz, no Hospital Metodista de Houston, elogiou a pesquisa como "uma maneira elegante de encarar isso (questão)".

Masdeu, que não estava envolvido na pesquisa, disse: "Acho que a mensagem para levar para casa é clara. .. uma dieta contendo menos carne e talvez mais peixe é boa para você. Há estudos negativos (com foco no) Mediterrâneo dieta também, mas várias confirmam um efeito positivo. Portanto, é uma tentativa, mas é a abordagem preventiva mais forte que temos (promovendo a saúde do cérebro) juntamente com o exercício. "

Usando os resultados do estudo, Gu sustentou que comer pelo menos 3 a 5 onças de peixe por semana, ou não mais que 3, 5 onças de carne por dia, poderia proteger o cérebro do encolhimento.

Ela reconheceu que os participantes do estudo podem ter recordado de forma imprecisa seus hábitos de consumo alimentar nos questionários usados.

"Pedimos às pessoas que lembrassem seus hábitos alimentares passados, de modo que é propenso a se lembrar do viés", disse ela.

Malaz Boustani, porta-voz da Federação Americana para Pesquisa sobre Envelhecimento, disse que o novo estudo fornece "mensagens muito boas" para o público.

"Este é um estudo encorajador que realmente nos fará trabalhar mais para ver como realmente podemos encorajar as pessoas a mudar sua dieta para acomodar a dieta mediterrânea", disse Boustani, diretor fundador do Centro Sandra Eskenazi de Inovação em Cuidados Cerebrais. na Universidade de Indiana. "Isso torna muito fácil para as pessoas fazerem a coisa certa."