A enxaqueca está associada a variações na estrutura das artérias cerebrais

Anonim

A rede de artérias que suprem o fluxo sanguíneo para o cérebro é mais provável de ser incompleta em pessoas que sofrem de enxaqueca, segundo um novo estudo realizado por pesquisadores da Escola de Medicina Perelman, na Universidade da Pensilvânia. Variações na anatomia arterial levam a assimetrias no fluxo sanguíneo cerebral que podem contribuir para o processo de desencadeamento de enxaquecas.

O suprimento arterial de sangue para o cérebro é protegido por uma série de conexões entre as principais artérias, denominado "círculo de Willis", segundo o médico inglês que o descreveu pela primeira vez no século XVII. Pessoas com enxaqueca, particularmente enxaqueca com aura, são mais propensas a ter componentes ausentes do círculo de Willis.

Enxaqueca afeta cerca de 28 milhões de americanos, causando incapacidade significativa. Especialistas acreditavam que a enxaqueca era causada pela dilatação dos vasos sanguíneos na cabeça, enquanto, mais recentemente, ela foi atribuída a sinais neuronais anormais. Neste estudo, publicado no PLOS ONE, pesquisadores sugerem que os vasos sanguíneos desempenham um papel diferente do que se suspeitava anteriormente: alterações estruturais do suprimento sangüíneo ao cérebro podem aumentar a suscetibilidade a mudanças no fluxo sanguíneo cerebral, contribuindo para a atividade neuronal anormal que inicia a enxaqueca.

"Pessoas com enxaqueca realmente têm diferenças na estrutura de seus vasos sanguíneos - isso é algo com que você nasce", disse o principal autor do estudo, Brett Cucchiara, MD, Professor Associado de Neurologia. "Essas diferenças parecem estar associadas a mudanças no fluxo sanguíneo no cérebro, e é possível que essas mudanças possam desencadear a enxaqueca, o que pode explicar por que algumas pessoas, por exemplo, percebem que a desidratação desencadeia suas dores de cabeça."

Em um estudo de 170 pessoas de três grupos - um grupo controle sem dores de cabeça, aqueles que tiveram enxaqueca com aura e aqueles que tiveram enxaqueca sem aura - a equipe descobriu que um círculo incompleto de Willis era mais comum em pessoas com enxaqueca com aura (73 por cento) e enxaqueca sem aura (67 por cento), em comparação com um grupo de controle livre de dor de cabeça (51 por cento). A equipe usou a angiografia por ressonância magnética para examinar a estrutura dos vasos sanguíneos e um método de imagem por ressonância magnética não invasivo, pioneiro na Universidade da Pensilvânia, chamado de rotulagem de spin arterial (ASL), para medir mudanças no fluxo sangüíneo cerebral.

"As anormalidades no círculo de Willis e no fluxo sangüíneo foram mais proeminentes na parte de trás do cérebro, onde o córtex visual está localizado. Isso pode ajudar a explicar por que as auras de enxaqueca mais comuns consistem em sintomas visuais, como ver distorções, pontos ou linhas onduladas ", disse o autor sênior do estudo, John Detre, MD, Professor de Neurologia e Radiologia.

Tanto a enxaqueca como o círculo incompleto de Willis são comuns, e a associação observada é provavelmente um dos muitos fatores que contribuem para a enxaqueca em qualquer indivíduo. Os pesquisadores sugerem que, em algum momento, testes diagnósticos de integridade e função do círculo de Willis poderiam ajudar a identificar esse fator contribuinte em um paciente individual. As estratégias de tratamento podem então ser personalizadas e testadas em subgrupos específicos.