Nova pesquisa sugere como os tratamentos estimulantes para o TDAH funcionam

Nova pesquisa sugere como os tratamentos estimulantes para o TDAH funcionam

Psiquiatria nas Forças Armadas, o inimigo invisível. (Pode 2019).

Anonim

Os medicamentos estimulantes são um tratamento eficaz para o Transtorno de Déficit de Atenção / Hiperatividade (TDAH). Na sala de aula, pais e professores dizem que medicamentos como o metilfenidato (MPH) podem reduzir os sintomas e melhorar o comportamento.

Embora os estimulantes estejam em uso há décadas para tratar o TDAH em crianças em idade escolar, o modo como eles funcionam não está claro. Mas os resultados de um novo estudo no Journal of Child Psychology and Psychiatry estão preenchendo lacunas críticas sobre o papel das funções cognitivas melhoradas.

"Este é o primeiro estudo a demonstrar que melhorar a memória de trabalho de curto prazo e a capacidade de inibir são pelo menos parte do modo como os estimulantes trabalham e melhoram os resultados para o TDAH na sala de aula", diz Larry Hawk, professor do Departamento de Psicologia e autor principal do papel.

Saber como os tratamentos de primeira linha, como o MPH, podem ajudar a desenvolver tratamentos melhores, tanto farmacológicos quanto comportamentais, que visam certos mecanismos e processos ou contribuem para o desenvolvimento de farmacoterapias igualmente eficazes com menos efeitos colaterais do que as atualmente em uso.

"Estima-se que leva de 15 a 20 anos para ir de pesquisa animal para um medicamento aprovado, a um custo de cerca de US $ 500 milhões a US $ 2 bilhões", diz Hawk. "Saber como um tratamento funciona nos dá pistas sobre o que direcionar no desenvolvimento de novos tratamentos. Isso pode economizar muito tempo, energia e dinheiro."

Hawk diz que os pesquisadores muitas vezes têm uma boa hipótese para explicar a eficácia de certos medicamentos, mas para muitos tratamentos, seu funcionamento permanece um mistério.

No caso do tratamento com estimulantes do TDAH, o melhoramento do comportamento em sala de aula e a conclusão do trabalho sentado são benefícios clínicos bem documentados. Há também evidências laboratoriais de que os estimulantes melhoram uma ampla gama de processos cognitivos, incluindo a memória de trabalho (mantendo e manipulando informações em sua mente), a capacidade de inibir (como lembrar de levantar a mão ao invés de gritar uma resposta) e atenção sustentada ( permanecer na tarefa por longos períodos de tempo), áreas-chave de problemas para muitas crianças em idade escolar com TDAH, de acordo com Hawk.

Essas linhas separadas de evidências da ciência clínica e laboratorial sugerem que o MPH funciona através desses processos cognitivos básicos.

"Mas você realmente não demonstrou isso", diz Hawk. "É apenas um padrão de associação."

Para fornecer um teste mais definitivo da ideia, os pesquisadores combinaram os mundos clínico e laboratorial para examinar a cognição básica e os resultados clínicos nas mesmas crianças ao mesmo tempo. Em pequenos grupos durante três verões, as 82 crianças do estudo com idades entre 9 e 12 anos completaram um programa de verão de uma semana. As crianças completaram uma série de atividades, incluindo esportes e jogos, artes e ofícios, três aulas de matemática e avaliações computadorizadas de suas habilidades cognitivas.

Em cada dia, cada criança recebeu placebo ou uma dose baixa ou moderada de medicação estimulante. Os pesquisadores analisaram como a resposta das crianças à medicação nas tarefas cognitivas explicava o quanto a medicação melhorava o comportamento em sala de aula e o número de problemas de matemática resolvidos.

"Os resultados fornecem a evidência mais forte até à data que os estimulantes como o metilfenidato melhoram o comportamento em sala de aula e desempenho através da melhoria dos processos cognitivos específicos. Especificamente, mais medicação ajudou as crianças a segurar e manipular informações na memória de trabalho (como ser capaz de lembrar as coisas em ordem inversa) e quanto mais ajudasse as crianças a inibir as respostas "na mosca", maior o benefício na sala de aula. Esses dados são os mais fortes até agora para sugerir que esses são os mecanismos pelos quais a medicação está funcionando ", diz Hawk.

Ao discutir como as descobertas podem contribuir para novos tratamentos, Hawk ressalta que esse trabalho poderia orientar a busca por novos medicamentos. Ele também observa que algumas das melhores maneiras de melhorar os processos cognitivos básicos provavelmente não envolvem medicação.

"O tratamento comportamental e o treinamento dos pais podem fortalecer esses processos cognitivos indiretamente", diz ele. "Ambos podem ser usados ​​para melhorar a função executiva - e o comportamento - reforçando sistematicamente e gradualmente um autocontrole cada vez maior. Se é assim que esses tratamentos funcionam, ou se funcionariam melhor se direcionassem diretamente a memória de trabalho e a inibição, ser visto."

Hawk diz que gostaria de estender essa linha de trabalho para a sala de aula do mundo real ou até mesmo para fora da escola, com a conclusão do dever de casa e interação entre pares.

"Esta é uma das duas pesquisas que mais me orgulho na minha carreira", diz Hawk. "É preciso caminhar muito nos mundos clínico e básico da ciência. Mas quando os colocamos juntos da maneira que nossa equipe fez aqui, podemos realmente abrir novos caminhos.

"Espero que nós e outros possamos agora dar os próximos passos e transformar essas novas descobertas em resultados ainda mais práticos para as famílias."