Pesquisadores identificam células cerebrais responsáveis ​​pela remoção de neurônios danificados após lesão

A Revolução Científica - Yuval Noah Harari, 2014 (Áudio TTS) (Junho 2019).

Anonim

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade da Virgínia descobriram que a microglia, células imunológicas especializadas no cérebro, desempenham um papel fundamental na limpeza de material morto após uma lesão cerebral. O estudo, que será publicado em 25 de junho no Journal of Experimental Medicine, revela que a microglia devora os remanescentes de neurônios lesionados, o que pode impedir que o dano se espalhe para os neurônios vizinhos e cause uma neurodegeneração mais extensa.

Em cada tecido do corpo, células mortas e moribundas devem ser rapidamente removidas para evitar o desenvolvimento de inflamação, o que poderia desencadear a morte de células vizinhas. Essa remoção é realizada por células especializadas que englobam e quebram os detritos celulares, também conhecidos como células fagocíticas. Mas os cientistas ainda não determinaram quais células são responsáveis ​​pela remoção de detritos neuronais quando o cérebro ou a medula espinhal são danificados.

Jonathan Kipnis, presidente do Departamento de Neurociência da UVA, e seus colegas examinaram lesões no nervo óptico de camundongos, que causam a degeneração dos neurônios dos gânglios da retina e deixam detritos em uma região distante do cérebro. Os pesquisadores descobriram que esses detritos são englobados pela microglia.

Microglia, que residem permanentemente no sistema nervoso central, são um tipo de célula fagocitária que pode englobar bactérias e outros patógenos que infectaram o cérebro. Eles também desempenham um papel importante no cérebro em desenvolvimento, eliminando as sinapses neuronais que não conseguiram se tornar completamente ativas.

Em cérebros adultos, a micróglia parece reconhecer neurônios degenerados usando algumas das mesmas moléculas que eles usam para reconhecer sinapses inativas ou patógenos invasores. Kipnis e seus colegas descobriram que, após a lesão do nervo óptico, a microglia produz proteínas "complementares" que ajudam as células fagocíticas a identificar seus alvos.

Os pesquisadores estudaram o que aconteceu após a lesão do nervo óptico em camundongos quando a micróglia não produzia proteínas "complementares" e descobriu que a micróglia não limpava os detritos.

"No futuro, esperamos identificar melhor como as microglia são ativadas em resposta à neurodegeneração e como elas então removem os detritos neuronais", diz Kipnis, diretor do Centro de Imunologia Cerebral e Glia (BIG) da UVA. "Conhecer esses mecanismos pode nos permitir aumentar a depuração de detritos potencialmente tóxicos pela microglia e limitar a disseminação da neurodegeneração após lesão cerebral ou na medula espinhal".