Steve Wynn: Universidade no caminho para a cura da cegueira

Anonim

O magnata dos cassinos de Las Vegas, Steve Wynn, disse na sexta-feira que doou US $ 25 milhões para apoiar pesquisas sobre cegueira na Universidade de Iowa, depois de se convencer de que seus cientistas estavam liderando o caminho na busca por uma cura.

Wynn, de 71 anos, disse que os pesquisadores da universidade estavam "batendo à porta" de uma descoberta que era impensável quando ele foi diagnosticado com um raro defeito ocular quando estava com 20 e poucos anos. Ele disse que não havia esperança para os indivíduos com doenças como a retinite pigmentosa, que lentamente comprometeu a visão de Wynn e causou cegueira noturna e falta de visão periférica.

Hoje, ele acredita que é possível que, em sua vida, os cientistas possam usar células-tronco para restaurar a visão, cultivando novas células que não são defeituosas e transplantando-as para os olhos do paciente. Ele falou com espanto quando descreveu como os pesquisadores de Iowa aprenderam a cultivar as células e as estão testando em camundongos, alguns dos quais foram implantados com células de Wynn.

"Este é um lugar estimulante e emocionante. Para um cientista, é como ir a um show de rock", disse Wynn, presidente da Wynn Resorts Ltd., à Associated Press. "Quero dizer, há coisas acontecendo nessas salas aqui que, para colocá-las no vernáculo comum, estão muito longe."

Wynn falou em uma entrevista depois que centenas se reuniram na universidade para um evento que celebra o Instituto Stephen A. Wynn para a Visão de Pesquisa, que foi renomeado para homenagear o presente de US $ 25 milhões anunciado pelo Wynn em agosto. O dinheiro ajudará o instituto a construir um novo laboratório para cultivar células-tronco, contratar mais cientistas e acelerar os estudos já em andamento.

Wynn tinha poucos laços prévios com Iowa, e sexta-feira marcou o primeiro do que ele disse que seriam muitas visitas ao campus. Ele creditou seu sócio de longa data e diretor de sua fundação de caridade, Steven Dezii, com os seguintes desenvolvimentos de pesquisa nos últimos 20 anos e ajudando a convencê-lo de que Iowa poderia fazer o melhor uso de uma doação considerável.

Ele disse que a pesquisa de ponta faz suas buscas empresariais parecerem mundanas em comparação.

"O resto do mundo está esperando ansiosamente pelo tipo de trabalho que você está fazendo", disse ele. "Ajudar a manter as luzes acesas neste instituto agora se tornou sinônimo de manter as luzes acesas nos olhos das pessoas".

Dezii disse estar impressionado com o fato de a universidade estar procurando desenvolver terapias com genes e células-tronco para os pacientes, quando a maioria dos laboratórios se concentra em um ou outro. Ele disse que a abordagem multidisciplinar da universidade, envolvendo desde biólogos até cirurgiões e engenheiros, também foi inovadora.

Wynn, que tem hotéis e cassinos que levam seu nome ao redor do mundo, brincou dizendo: "Ter seu nome em uma placa é uma coisa legal". Mais tarde, ele deixou claro que era a idéia da universidade ter o instituto levando seu nome como uma forma de atrair atenção positiva e motivar outros doadores.

Wynn observou que o dinheiro federal para pesquisa tem sido apertado nos últimos anos e doadores privados são necessários mais do que nunca. Ele disse que não estava fazendo o presente para ajudar a si mesmo, dizendo que ele foi abençoado com bom cuidado e uma forma lenta da doença.

Ao mesmo tempo, ele disse que poderia se ver chegando um dia para ter suas células fotorreceptoras substituídas para restaurar sua visão.

"Eles têm minhas células nos ratos!" ele disse. "Há 100 ratos que tinham minhas células da retina e estão correndo por aí".