A tecnologia para incontinência não se desenvolveu muito desde os tempos do antigo Egito

Quyen Nguyen: Color-coded surgery (Julho 2019).

Anonim

A saúde de hoje é cheia de tecnologia que parece ficção científica para nossos avós. Mas isso está longe de ser verdade em todas as áreas: algumas permanecem tristemente negligenciadas pela inovação. Hop em uma máquina do tempo de volta ao antigo Egito e você encontrará exemplos reconhecíveis dos absorventes e cateteres que ainda são um esteio na gestão da incontinência hoje.

A mais antiga referência conhecida a um absorvente data do Egito do século 4: a cientista Hypatia é registrada como tendo jogado seu pano menstrual em um aluno para afastar sua paixão por ela. O bloco permaneceu um "produto" caseiro por muitos séculos até o século 19, quando versões fabricadas de "algodão anti-séptico reutilizável para descargas absorventes" podiam ser compradas em farmácias. As almofadas descartáveis, produzidas pela primeira vez pela Kotex em 1920, foram amplamente utilizadas até o final da década de 1930. Desde então, a única grande inovação em seu design foi a introdução de polímeros superabsorventes na década de 1980, que melhoraram drasticamente a absorção.

Mais uma vez, podemos agradecer aos egípcios pelos primeiros registros de dispositivos como cateteres. Estes eram feitos de bronze, canas, palhas ou folhas de palmeira enroladas que seriam inseridas na uretra para drenar a bexiga. Várias versões, em sua maioria feitas de prata, apareceram nos séculos seguintes, mas eram dispositivos predominantemente rígidos, adequados apenas para uso intermitente até que o cateter de Foley foi inventado em 1929, o que forneceu uma solução para uso a longo prazo. Apesar de muitas desvantagens, como o aumento da probabilidade de desenvolver infecções do trato urinário, o projeto flexível de Frederic Foley ainda é o tipo mais comumente usado de cateter de demora em todo o mundo.

Pesquisas nessa área há muito estagnaram, talvez paralisadas pelo estigma persistente em torno dessa condição de saúde. Pesquisadores em potencial que não estão cientes dos diversos desafios da incontinência, não estão dispostos a lutar pelo financiamento tradicionalmente limitado nessa área ou não conseguem superar as muitas barreiras necessárias para traduzir os avanços da pesquisa em benefícios clínicos. Mas, finalmente, há alguns desenvolvimentos tecnológicos promissores no cuidado da continência.

Incontinência hoje

Estes são necessários. A incontinência é um assunto que as pessoas geralmente sentem vergonha de falar, uma que às vezes ridicularizam, e uma que a comunidade de pesquisa raramente considera. No entanto, tal é o seu impacto e prevalência que negligenciar isso nos custará nos níveis econômico, social e pessoal.

Sabemos que a incontinência urinária afeta, em média, cerca de 28% das mulheres e 10% dos homens em todo o mundo, enquanto um estudo nos EUA em 2009 mostrou que cerca de 8% dos adultos sofrem de incontinência fecal. A prevalência aumenta com a idade, mas a condição não afeta apenas os adultos; cerca de 10% das crianças em idade escolar sofrem incontinência urinária e cerca de 4% de incontinência fecal. Juntas, essas condições representam mais de 2% do total do orçamento da saúde no Reino Unido, e a incontinência urinária por si só custou aos EUA mais de US $ 16 bilhões em 1995.

Viver com a incontinência a longo prazo pode levar ao isolamento social e a problemas psicológicos, prejudicando o bem-estar e criando um ciclo vicioso de necessidade de cuidados. Em países de baixa e média renda, a carga é ampliada pelo acesso limitado a ajudas de custo acessível, como materiais de absorção de líquidos ou cateteres, e a necessidade de produtos que não aumentem a pressão sobre o descarte de lixo municipal.

Abordando o problema

Embora muitas pessoas hoje sejam capazes de lidar com sua condição de forma independente, elas frequentemente recorrem a soluções caseiras porque são atormentadas por se sentirem incapazes de controlar sua condição ao nível que a sociedade espera.

Enquanto isso, o cuidado tecnológico está há muito tempo parado. Por exemplo, o design dos sistemas de estoma e cateter permaneceu fundamentalmente inalterado desde a sua introdução. Isso significa que os procedimentos invasivos, a baixa tolerância e os problemas de infecção que os caracterizam continuam a obstruir o cotidiano do indivíduo e sobrecarregar nossos sistemas de saúde.

Além disso, pouco foi feito para abordar a diversidade. A provisão adequada para diferentes grupos, como crianças em idade escolar e adultos jovens, permanece comparativamente escassa. Os eletrodos adesivos Continence são a escolha popular, apesar de seus problemas de volume, ruído, eficácia e descarte - eles continuam a ser tolerados simplesmente porque as melhores alternativas não foram desenvolvidas.

A incontinência fecal é especialmente desafiadora e, aqui, o déficit é muito mais profundo. As almofadas sempre foram projetadas principalmente para a urina, de modo que sua capacidade de contenção de matéria fecal é profundamente inexistente. Enquanto plugues anal podem ser úteis, eles não podem lidar com episódios importantes. Para completar, nada realmente aborda a ansiedade das pessoas sobre o cheiro.

Opções promissoras

Mas há crescente reconhecimento e ação entre os cientistas para desenvolver novas tecnologias para o cuidado da continência. Várias organizações recentemente colaboraram para publicar um white paper sobre tecnologias de continência, com o objetivo de inspirar e orientar novas pesquisas científicas em engenharia. Nosso artigo destaca que há uma grande variedade de oportunidades de inovação, abrangendo ciência básica, materiais e revestimentos, bioengenharia, informática e sistemas inteligentes.

Por exemplo, a engenharia de tecidos oferece oportunidades para novos procedimentos para reparar a bexiga danificada ou a musculatura pélvica, e novas tecnologias de revestimento de bioengenharia estão começando a impactar em áreas anteriormente estagnadas, como o desempenho do cateter. Na ciência básica, a neuromodulação busca atingir diretamente as vias nervosas que controlam a continência.

Enquanto isso, os notáveis ​​avanços na tecnologia inteligente estão prontos para uma aplicação criativa. Tais tecnologias poderiam, por exemplo, ser usadas para criar uma nova geração de sistemas de software de manipulação de dados ágeis e personalizados, que poderiam transformar como a incontinência é gerenciada e diagnosticada. Isso pode tornar procedimentos como urodinâmica e manometria anorretal menos invasiva, uma melhoria exemplar que grupos não merecidos como adultos jovens se beneficiariam muito.

A mudança genuína exigirá esforço e apoio contínuos. Abordar essa situação requer atenção do governo, da indústria, da academia e dos órgãos de saúde de forma igualitária. A principal coisa que todos os outros podem fazer para ajudar é discutir a incontinência mais abertamente, para que o estigma seja abordado por meio da conscientização e da educação.