Traçando um caminho para a morte celular neuronal

O Cérebro Humano como Centro do nosso Universo – Miguel Nicolelis | Vototalks Festival 2018 (Junho 2019).

Anonim

Um modelo de mosca-das-frutas de uma doença neurodegenerativa rara está ajudando os pesquisadores a rastrear a série de etapas que levam à morte das células neuronais. Danos aos astrócitos - células em forma de estrela encontradas no cérebro e na medula espinhal - são encontrados em muitas condições neurodegenerativas, mas não está claro exatamente qual o papel da disfunção astrocitária no desenvolvimento da doença.

Pesquisadores do Brigham and Women's Hospital (BWH) desenvolveram um modelo genético que está fornecendo novas perspectivas sobre o que acontece quando os astrócitos dão errado. A equipe de pesquisa desenvolveu um modelo de mosca da fruta da doença de Alexander, uma doença neurodegenerativa que afeta principalmente os astrócitos, e foi capaz de reduzir os sinais moleculares que levam à morte das células neuronais, identificando óxido nítrico (NO) como um mediador crítico. A equipe verificou seus resultados em um modelo de rato e também encontrou evidências de ativação da mesma via em amostras de pacientes com doença de Alexander.

"Estamos entusiasmados por estar contribuindo para uma crescente área de estudo de como os astrócitos contribuem para a neurodegeneração e descobrimos um papel para o NO como uma molécula sinalizadora de morte celular neuronal", disse o autor correspondente Mel B. Feany, MD, PhD, patologista sênior do Departamento de Patologia da BWH. "Nossas descobertas definem um mecanismo potencial para a morte de células neuronais na doença de Alexander e possivelmente outras doenças neurodegenerativas com disfunção astrocitária".