Por que o TDAH é mais comum em meninos do que em meninas?

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Anonim

Cerca de uma em cada 20 crianças são diagnosticadas com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) em algum momento da vida escolar. Curiosamente, para cada menina diagnosticada, há entre três e sete meninos que recebem um diagnóstico de TDAH.

Crianças e adolescentes que são afetados por TDAH têm dificuldade com coisas como ficar parado, organização e concentrando-se no trabalho. Esses e outros sintomas muitas vezes dificultam o ambiente escolar e têm um impacto negativo no desempenho acadêmico, nos relacionamentos e nas futuras oportunidades de emprego. Algumas crianças crescem com seus sintomas de TDAH, mas muitas continuam a ter problemas quando adultas.

Embora a medicação tenha sido desenvolvida para aliviar os sintomas, pouco se sabe sobre as causas exatas do TDAH. Nossa maior pista veio de estudos familiares - particularmente aqueles que compararam os sintomas de TDAH em gêmeos idênticos e fraternos - que há muito indicam que o TDAH é em grande parte genético. Recentemente, pesquisas inovadoras começaram a identificar os fatores genéticos de risco específicos relacionados ao TDAH e a revelar a complexidade da doença. Agora sabemos que milhares de diferentes fatores de risco genéticos - incluindo variantes comuns em genes que afetam o desenvolvimento saudável do cérebro - contribuem coletivamente para aumentar o risco de TDAH. Mas ainda não está claro por que existe uma diferença de gênero na prevalência.

Existem muitas teorias sobre o motivo pelo qual o TDAH é mais comumente diagnosticado em meninos do que em meninas. Uma possibilidade é que as meninas sejam, de alguma forma, "protegidas" do desenvolvimento de TDAH e, por isso, é preciso uma carga maior de fatores de risco do que nos meninos para as meninas desenvolverem problemas. Outra possibilidade é que os sintomas de TDAH sejam perdidos nas meninas ou que os problemas de saúde mental nas meninas se desenvolvam em outros problemas além do TDAH.

Meninas e meninos

Juntamente com uma grande equipe internacional de pesquisadores, venho investigando as possíveis explicações para a diferença de gênero infantil no TDAH em uma série de estudos.

Analisamos os fatores de risco genéticos que ocorrem comumente em muitas pessoas (conhecidos como polimorfismos de nucleotídeo único). Para fazer isso, usamos o maior conjunto de dados genéticos do mundo de pessoas com e sem TDAH (cerca de 55.000 pessoas). Descobrimos que as mesmas variantes genéticas aumentam o risco de TDAH em meninas e meninos.

No entanto, em contraste com estudos anteriores menores, não encontramos evidências que sugiram que as meninas tenham uma carga maior desses tipos de fatores de risco em comparação aos meninos. Portanto, nossos resultados sugerem que fatores genéticos de risco que ocorrem menos comumente - ou alguns outros fatores - podem contribuir para as menores taxas de diagnóstico de TDAH em meninas.

Também analisamos dados familiares de 2 milhões de pessoas na Suécia, onde encontramos algumas diferenças de gênero pequenas, mas importantes. Estes resultados sugerem que as meninas com TDAH podem ter uma apresentação clinicamente mais complexa. Isso quer dizer que eles podem ter um risco maior de ter autismo e outros problemas de desenvolvimento ao mesmo tempo que o TDAH.

Também descobrimos que os irmãos de meninas com TDAH têm um risco ligeiramente maior de TDAH que os irmãos de meninos afetados. Isso indica que pode haver uma carga um pouco maior de fatores de risco em famílias com meninas diagnosticadas com TDAH. Dado que os fatores de risco genéticos comuns não parecem estar elevados nas meninas, outros fatores familiares serão importantes para futuras investigações, para nos ajudar a entender o que está acontecendo.

Saúde mental

Em um estudo separado, examinamos a possibilidade de que os fatores de risco genéticos para o TDAH possam estar ligados a diferentes problemas de saúde mental em meninos e meninas. Nós estudamos dados de cerca de 1.000 crianças suecas e britânicas com ansiedade ou depressão, e descobrimos que no grupo de crianças que haviam recebido diagnósticos clínicos reais (baseados em dados de registros nacionais) de ansiedade e depressão, as meninas tinham uma carga maior de variantes genéticas conhecidas por aumentar o risco de TDAH em comparação com meninos. Mas a diferença não estava presente quando todas as crianças foram examinadas para ansiedade e depressão como parte das pesquisas.

Esses resultados indicam que os fatores de risco genéticos relacionados ao TDAH podem ter maior probabilidade de serem diagnosticados clinicamente como ansiedade ou depressão em meninas do que em meninos. Se confirmado em outros estudos, isso pode fornecer pistas importantes sobre o motivo pelo qual o TDAH é menos comumente diagnosticado em meninas do que em meninos.

Mais trabalho é necessário para confirmar e explorar ainda mais esses resultados. Os efeitos genéticos são complexos, e como eles afetam os indivíduos podem ser bastante pequenos. Também é preciso haver mais pesquisas examinando diferentes tipos de fatores de risco, tais como mutações genéticas menos comuns encontradas em genes que são importantes para o desenvolvimento do cérebro.

O que nossos resultados sugerem é que as meninas que estão apresentando algum tipo de ansiedade, depressão ou sintomas de TDAH, bem como seus familiares, podem se beneficiar de uma triagem cuidadosa para esses problemas clínicos. Em qualquer caso, o diagnóstico precoce e preciso, específico do sexo, dos problemas de saúde mental é necessário para garantir que todas as crianças tenham o apoio de que necessitam.