Você não é velho demais para aprender isso: a nova teoria sugere que os adultos podem combater o envelhecimento cognitivo aprendendo como um bebê

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Anonim

Um dia, nossos cérebros não funcionarão como costumavam, não seremos tão "afiados" quanto antes, não seremos capazes de lembrar as coisas tão facilmente.

Isso é o que está enraizado em nós. Somos levados a acreditar que não podemos aprender novas habilidades ou aceitar certas informações, como a linguagem, além de uma certa idade.

Mas, uma nova teoria sustenta que não tem que ser assim. Na verdade, como adultos, se continuarmos a aprender como fizemos quando crianças, afirma a professora de psicologia da UCR, Rachel Wu, podemos redefinir o que significa ser um adulto "envelhecido".

Wu publicou "Um novo curso de curso teórico de vida para desencadear o desenvolvimento cognitivo ao longo da vida", na revista Human Development . No artigo, ela redefine o envelhecimento cognitivo saudável como resultado de estratégias e hábitos de aprendizagem que são desenvolvidos ao longo da vida. Esses hábitos podem encorajar ou desencorajar o desenvolvimento cognitivo.

"Argumentamos que, em toda a sua vida, você passa de" aprendizagem ampla "(aprendendo muitas habilidades como bebê ou criança) a" aprendizado especializado "(tornando-se um especialista em uma área específica) quando começa a trabalhar e isso leva a problemas cognitivos. declínio inicialmente em algumas situações desconhecidas e, eventualmente, em situações familiares e desconhecidas ", Wu disse. No estudo, Wu argumenta que se nós reimaginarmos o envelhecimento cognitivo como um resultado de desenvolvimento, ele abre a porta para novas táticas que poderiam melhorar dramaticamente a cognitiva. saúde e qualidade de vida para adultos em idade avançada. Em particular, se os adultos adotarem as mesmas "amplas experiências de aprendizado" (caracterizadas por seis fatores abaixo) que promovem o crescimento e o desenvolvimento das crianças, poderão ver um aumento em sua saúde cognitiva e não o declínio natural que todos esperamos.

Wu e seus colaboradores definem "aprendizagem ampla", abrangendo esses seis fatores:

1. Aprendizagem de mente aberta, impulsionada por input (aprendendo novos padrões, novas habilidades, explorando fora da zona de conforto).

2. Andaimes individualizados (acesso consistente a professores e mentores que orientam a aprendizagem).

3. mentalidade de crescimento (crença de que habilidades são desenvolvidas com esforço).

4. Perdoar o ambiente (permitido cometer erros e até falhar).

5. Compromisso sério para aprender (aprender a dominar as habilidades essenciais, perseverar apesar dos contratempos).

6. Aprender múltiplas habilidades simultaneamente.

Os pesquisadores explicam que o engajamento intelectual (por meio dos seis fatores) diminui da infância para o envelhecimento, à medida que nos movemos de "aprendizagem ampla" para "especialização". Eles argumentam que, durante a infância e a infância, engajar-se nesses seis fatores na verdade aumenta as habilidades cognitivas básicas (por exemplo, memória de trabalho, inibição, atenção), e eles prevêem que o mesmo é o caso na idade adulta.

Wu e os pesquisadores definem "aprendizado especializado", englobando esses fatores:

1. Aprendizagem voltada para o conhecimento de mente fechada (preferindo rotinas familiares, permanecendo dentro de nossas zonas de conforto).

2. Sem andaimes (sem acesso a especialistas ou professores).

3. Ambiente inadimplente (altas conseqüências por erros ou falha, como ser demitido).

4. mentalidade fixa (crença de que as habilidades são talentos inatos, em oposição ao desenvolvido com esforço).

5. Pouco compromisso com a aprendizagem (os adultos geralmente aprendem um hobby por alguns meses, mas depois o abandonam devido a restrições de tempo e / ou dificuldade).

6. Aprendendo uma habilidade (se houver) de cada vez.

"Quando você olha para toda a vida desde a infância, parece provável que o declínio da aprendizagem ampla tenha um papel causal no envelhecimento cognitivo. Mas, se os adultos se envolverem em uma aprendizagem ampla através dos seis fatores que fornecemos experiências de infância), o envelhecimento dos adultos poderia expandir o funcionamento cognitivo além dos limites atualmente conhecidos ", disse Wu.

Wu argumenta que naturalmente tendemos a mudar do "aprendizado amplo" para o "aprendizado especializado", quando começamos nossas carreiras e, nesse ponto, o envelhecimento cognitivo começa. À medida que nos acomodamos em nossas funções de trabalho, nos tornamos mais eficientes em nossas expectativas e atividades do dia-a-dia e raramente nos afastamos disso. Embora existam alguns benefícios, como respostas mais eficientes e precisas em situações apropriadas, também há quedas, como assumir premissas erradas ou dificultar a superação dessas premissas.

"Ainda precisamos testar nossa teoria com estudos científicos específicos, mas essa teoria é baseada em mais de cinco décadas de pesquisa. O que eu quero que os adultos tirem desse estudo é que podemos aprender muitas novas habilidades em qualquer idade", disse Wu.. "É preciso tempo e dedicação. Parecemos tornar muito difícil a nós mesmos e a outros adultos aprender. Talvez seja por isso que alguns aspectos do envelhecimento cognitivo são auto-impostos".